intensely pleasant music: 7 Airs & Fantasias and other piano music by John Pitts

John Pitts

Genres: Contemporary & Modern, Classical

intensely pleasant music: 7 Airs & Fantasias and other piano music by John Pitts
  • 16 track(s)

ipm08 is a new album, released January 2009 on the cd.tp label, supported by the PRS Foundation for New Music / The Bliss Trust.
Featured on BBC Radio 3’s Late Junction.

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Individual mp3s or the whole album are currently available to download from amazon.co.uk, CDBaby, Lulu, Napster, Tradebit, Amazon.com (and French and German Amazon), CD Universe, rateyourmusic.com, Lala, Rhapsody, Last FM, Spotify and will shortly be available for download from iTunes, eMusic and others.

Listen free to selected tracks (complete) at www.myspace.com/intenselypleasantmusic

Download 17 mp3s - the whole album (16 tracks), plus the extra track ipm08a: Download the whole album on Lulu, including the extra track.


Track 1
CHANGES is a minimalistic counting duel for 20 nifty fingers. It starts with the skeleton of a short repeated phrase (in 14/8) which gradually fills out, and then moves through two enormously tricky sections in which the two pianists have overlapping bars of different lengths (14 and 15 quavers). The duet finally builds to a dramatic climax.
It’s three minutes of pile driving energy and brilliantly exciting. Jonathan Woolf

Track 2
TOCCATA is a tour de force of driving energy, based on some wild jazz-infused harmony and a few simple cells of melodic material which are explored and developed over a 9-minute period: technically demanding, mentally strenuous, the music’s energy is regulated until the final release in the last section, where all the thematic fragments converge, and uninterrupted momentum is achieved. Two passages call for the use of the middle “sostenuto” pedal, which sustains only selected notes and leaves all others dry.
...let’s just say that if Nancarrow’s player piano mated with Leo Ornstein, and Albert Ammons’s boogie-woogie piano was on an overdose of uppers it might sound a bit like this. Jonathan Woolf

Tracks 3-16
The seven “intensely pleasant” AIRS & FANTASIAS for solo piano were written between 1992 and 2007. The airs are essentially melody-dominated, and the fantasias are pieces in free form with a minimalistic use of repeated and rotating patterns. The pieces are intended to be performed individually or in numbered pairs, or as a complete collection. The subtitles are largely programmatic or self-explanatory, other than Air 3 (On an anagram) which uses a melodic motif based on the letters of a name. The performance of Fantasia 2 on this disc uses optional piano preparations (a small plastic ruler secured loosely in place over middle C to the E above, another ruler wedged between 2 of the 3 F strings, and a bent metal ruler from the next C up over a further octave). A&Fs 6-7 inhabit a different harmonic world to the other pieces, using a collection of chord relationships called “Twisted Harmonies”.
This is a colossal musical project that deserves admiration. John France
Melodic and engaging these are delightful pieces… Exciting stuff all round – vital, energising, but sensitive when need be. Toes – prepare to tap. Jonathan Woolf
...highly listenable stuff, very deftly in control of its chosen medium. A number of disparate influences are on display here, but welded into an overall idiom of considerable charm. Calum MacDonald, International Record Review

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Are You Going?

ipm08a



Also recorded on 21/08/08 was a piece for 30 nifty fingers: ARE YOU GOING? by John Pitts. It is a fast, frenetic, complex, polyphonic romp based on the folk-melody Scarborough Fair, pulled around in various time-warps. Daniella Acker joined Steven Kings and John Pitts at the Steinway, and an mp3 of ipm08a is available initially as a digital download from Lulu.



...a toccata boogie of unstoppable, unquenchable verve Jonathan Woolf

Reviews

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  • Reviews New Age

    Reviews New Age November 14, 2010

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    7 Airs & Fantasias and other piano music es una muestra de prodigio y perfección al piano. John Pitts compone dieciséis obras de gran interés y belleza. Con la colaboración de otro gran pianista, Steven Kings, John ejecuta dos piezas de un portentoso nerviosismo y nos regala catorce temas compuestos entre los años 1992 y 2007 que acarician los sentidos. Realmente un magnífico repertorio desbordante de calidad, belleza y de sumo interés.

    La primera obra que nos presenta el artista es “Changes (For Twenty Nifty Fingers)”, que junto al segundo track de este álbum llenan más de doce minutos de enérgicos toques, al parecer improvisados, recordando a las melodías de los maestros Jarrett o Mertens en algunos instantes. Para esta primera pieza, el asombro está garantizado, realmente hay veinte dedos dando forma a una melodía frenética pero increíble, puro virtuosismo!. Me encanta!.

    “Toccata: Blue Frenzy” es la segunda pieza enardecida del CD, además de las más extensa, casi 10 minutos de incesante y bella improvisación. Es fascinante poder imaginar el rápido movimiento de las manos del pianista recorriendo todas las escalas del piano una y otra vez. Wow!.

    A partir de “Air 1: Gentle Interweaving” el álbum cobra un sentimiento más delicado, dulce. En este caso, la música se nota levemente triste, pero con una apasionada melodía que enaltece la lamentación.

    “Fantasia 1: Clockwork 5/4” es otra de mis preferidas. De reiterativa y oscura melodía, pero grandiosa técnicamente, esta elaborada composición muestra el permanente pasar del tiempo, constante, de inevitable parada. Qué gran tema!.

    “Air 2: After Satie” deja ver el vivo minimalismo que el Maestro Satie mostraba en cada una de sus obras. Una mezcla de fragilidad y lindeza componen cada nota que acaricia el artista en esta tierna pieza.

    Un toque de cuerdas de piano abren el tema “Fantasia 2: On the Westminster Chimes”. Mágica, enérgica y sorprendente, el piano reproduce la conocida melodía que el reloj de la famosa torre londinense hacer sonar en las horas puntas. Nuevamente, otra obra magistral en la técnica y bellísima en su composición!.

    “Air 3: On An Anagram” es estupenda. La música perfecta para acompañar a un tierno y romántico baile, un tema íntimo, profundo y muy conmovedor.

    “Fantasia 3: Parallel Octaves”. Aunque posee gran encanto, la música es un permanente toque de notas altas mientras la mano derecha reproduce una discontinua melodía, muy monótona en ocasiones, provocando la desatención del oyente.

    Una reservada y lenta danza es “Air 4: Sarabande”. Dibujada por apenadas notas, esta composición se va tornando en algunos momentos valerosa, volviendo a su estado de profunda preocupación.

    Con “Fantasia 4: Wind Chimes” es como si pudiésemos oír la voz del viento. Semejándose a pequeñas campanillas movidas por una suave brisa, “Fantasia 4: Wind Chimes” reproduce una música sin melodía definida, reproduciendo el tintineo que harían las pequeñas campanas al ser tocadas por el viento, un tintineo que se acelera con un marcado ritmo. Me gusta!.

    Después de la agitación del tema anterior, “Air 5: Calmly Contented” nos aporta una armonía y una tranquilidad exquisitas. Con suavidad, se van marcando algunos acordes mientras la diestra reproduce una melodía quebradiza y llena de ternura.

    “Fantasia 5: Bells in 9/8” es maravillosa. Un rápido toque de notas altas sirven de acompañamiento permanente a algunos acordes y notas rápidas que reproduce la mano izquierda en la zona baja del teclado. Una composición risueña y positiva, y otra de mis preferidas!.

    “Air 6: Modal Twist” parece otra melodía creada en el momento, como improvisada. Esta es un continuo juego de vertiginosas notas que nacen en las distintas escalas, dejando algunos momentos de descanso. Una obra hipnotizante!.

    De elegante sencillez, “Fantasia 6: Half-Second-Hand” no posee una compleja música, ni técnicamente es destacable, pero si es de una profunda hermosura. Un toque persistente de notas de principio a fin son el acompañamiento para una melodía intermitente y penetrante.

    Predominando una melodía creada por golpes de acordes, “Air 7: Cantabile Mist” es sencilla en su melodía pero acertada en la composición. La unión de las notas agudas con las más graves ofrecen una sombría belleza a esta lenta obra.

    El CD concluye con “Fantasia 7: All in a Chord”. Haciendo honor a su título, este tema marca con fuerza un acorde, siendo a veces cansado, esperando con ansias un cambio de tercio que nunca llega. Constante desde su comienzo y distinguiendo algunas mínimas variaciones, la melodía va evolucionando con dificultad entre el repetitivo acorde.

    Para los amantes de un piano distinto, minimalista y prodigioso, se descubre 7 Airs & Fantasias and other piano music por el compositor y pianista anglosajón, John Pitts. Un estilo que carece de muy pocos creadores que lo persigan, pero al que le sobran fieles seguidores. Un magistral género que conocemos gracias a los maestros Keith Jarrett o Wim Mertens, por nombrar a los más destacables, y al que hoy incluimos al maestro John Pitts que ha hecho un trabajo espectacular, lo máximo en técnica y en belleza. 7 Airs & Fantasias and other piano music es un álbum muy interesante y recomendable.

    reviewsnewage.com
    06/11/10

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