Christmas For Two
  • Released: November 14, 2008
  • 12 track(s)
http://www.lisadowning.com/ldcom/music/Christmas/GodRest_Carol2.mp3 God Rest Ye Merry Gentlemen/Carol Of the Bells http://www.lisadowning.com/ldcom/music/Christmas/OCome_DoYouHear2.mp3 O Come, O Come, Emmanuel/Do You Hear What I Hear? http://www.lisadowning.com/ldcom/music/Christmas/DrummerBoy_Hark2.mp3 Little Drummer Boy/Hark the Herald Angels Sing

This collection of original arrangements for traditional holiday melodies are a mixture of contemplative and energizing pieces which will inspire the holiday spirit in anyone who listens.

In true artistic fashion, Lisa Downing uses the piano as her palette to create what is a masterpiece collection of holiday classics. Nurturing both her love and gift for music since a child, Downing’s solid musicianship has evolved into what is now a successful resume of solid albums, and a host of remarkable performances. To add to her list of credits, Lisa composed the Christmas for Twoalbum, a pianists remake’ of Christmas favorites. Between the song selection, overall arrangement and expressive instrumentation, this 12-plus track lp is definitely the result of Downing’s classical training. Combining what is an undoubted mastery of the keys and a fine-tuned ear, this album is one of her finest pieces.

Reviews

Rating: RatingRatingRatingRatingRating 3 reviews

  • Lisa Downing

    Lisa Downing August 19, 2010

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    After all of my years of working on Christmas music with my piano students for 2-3 months each year, it takes a very special solo piano Christmas album to get my attention, and Lisa Downing’s Christmas For Two is just such an album. Downing’s impeccable technique and her unique interpretations of these Christmas standards make for a warm, cozy listening experience. There are usually at least a few carols in these Christmas collections that just don’t feel right, but this one has no fillers or near-misses - it’s excellent from the first note to the last. There are twelve tracks on Christmas For Two, but almost all of them are medleys, so the actual carol count is closer to twenty-five. How’s that for a holiday bargain?

    Christmas For Two begins with a wonderful medley of “God Rest Ye Merry, Gentlemen” and “Carol of the Bells” - two of my favorites! I love the dark passion of both of these songs, and Downing gives them a fascinating combination of jazz, classical, and pop treatments that really work. Next up is a gorgeous arrangement of “O Holy Night” paired with “It Came Upon a Midnight Clear.” Flowing and peaceful yet dramatic in all the right places, this is another beauty. “O Come, O Come, Emmanuel” and “Do You Hear What I Hear” is an unexpected combination, but it works incredibly well. Downing keeps “Emmanuel” dark and emotional as is the tradition, but it feels like a much more modern song. Conversely, “Do You Hear” is much more somber than you usually hear it, making it sound older and more classical. Amazing! The biggest surprise on the album is the “Canon in D Christmas Medley.” Rather that mixing in religious carols, Downing blends in “Jolly Old Saint Nicholas,” “Deck the Halls,” and “Jingle Bells”! You have to hear this one to believe it! “Angels We Have Heard On High” and “Silent Night” are the only songs that stand alone, and they are both very elegant arrangements. “What Child Is This?” and “We Three Kings”  are graceful and delicate, but deeply emotional. The concluding track is “We Wish You a Merry Christmas” and “The Holly and the Ivy,” another duo I wouldn’t have thought to put together, but it works seamlessly. If you only buy one new Christmas album this year, be sure to check this one out! It’s my favorite so far this year.

    Christmas For Two is available from www.lisadowning.com, Amazon, CD Baby, and iTunes. Very highly recommended!

    Kathy Parsons- Reviewer, MainlyPiano.com

  • Lisa Downing

    Lisa Downing August 19, 2010

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    Pianist Lisa Downing is new to me, but her Christmas/holiday release, Christmas for Two (a solo piano CD) sounds comfortably familiar, since it features one well-known holiday classic after another. However, the artist injects enough new wrinkles through her interpretations and arrangements that this is no mere shopping mall background, as evidenced during the first track, a medley of “God Rest Ye Merry Gentlemen” and “Carol of the Bells.” I caught snippets of jazz here and there as well as other interesting twists and turns in time signatures and moods (from gentle passages to moments of energy and dark passion)...

    Most tracks feature two carols offered as a medley. A welcome deviation from most instrumental offerings in this genre is the inclusion of the secular “We Wish You A Merry Christmas”...

    Christmas for Two is a pleasant album for when you want to hear the holiday season’s “greatest hits” done with a little style and pizzazz.

    Bill Binkleman-Reviewer, Zone Music Reporter

  • Reviews New Age

    Reviews New Age December 29, 2010

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    Con Christmas For Two se puede descubrir y disfrutar de grandes clásicos de la navidad sin tener que cambiar constantemente el CD. La extraordinaria pianista Lisa Downing siendo consciente de que la mayoría de los villancicos son mundialmente conocidos, ha optado por dar forma a un álbum repleto de fantásticos medley de los villancicos más famosos, dando en el clavo por completo y mostrando una brillantez y una emoción difícil de describir, un sentimiento sólo apreciado en tan señaladas fechas y que podemos revivir en cualquier momento del año gracias a este gran trabajo.

    “God Rest Ye Merry Gentlemen/Carol of the Bells” es el tema que abre el CD y una de mis preferidas. La melodía va brincando de un villancico a otro con una originalidad estupenda y un ritmo contundente. Puro deleite!.

    “O Holy Night/It Came Upon a Midnight Clear”. Un tierno toque de notas altas descubre “O Holy Night”, una pieza dulce y conmovedora a la que Lisa le ofrece un cuidado extraordinario. En el fragmento de “It Came Upon a Midnight Clear” se desborda la pasión; la mano derecha reproduce la conocida melodía y la mano izquierda mantiene una música de acompañamiento técnicamente interesante.

    Misterioso comienza el popurrí “O Come, O Come, Emmanuel/Do You Hear What I Hear?”. La fantástica adaptación de Lisa de “O Come, O Come Emmanuel” está dotada de una oscura belleza y “Do You Hear What I Hear” conserva el mismo tono sombrío que el primer villancico. La unión es tan perfecta entre ambas piezas que en ocasiones es difícil apreciar el cambio constante de tema a tema. Me gusta!.

    En “The First Noel/Joy to the World” la introducción es completamente nueva, difícil de averiguar qué tema va a sonar. “The First Noel” es el primer fragmento, donde un ingenioso repiqueteo de notas bajas sirven de acompañamiento a la melodía principal.  El repiqueteo introduce al conocidísimo “Joy To The World” al que la pianista le aporta una melodía variada ligeramente, aportándole un gran encanto.

    Incontables adaptaciones se han hecho del célebre Canon en Re de Johann Pachelbel, bellos pero de cierta sencillez. Lisa nos presenta su particular versión navideña del Canon bajo el nombre “Canon in D Christmas Medley”, una maravillosa unión entre el Canon, técnicamente increíble y el famoso “Jingle Bells” que inesperadamente surge de la nada. Otra de mis favoritas y una de las piezas destacadas de este trabajo.

    El rápido vaivén de notas que componen los acordes suenan con gracia para acompañar la melodía de “Angels We Have Heard On High”. Una de las adaptaciones con una variación notable, pero bastante elegante.

    “Little Drummer Boy/Hark the Herald Angels Sing”. El primer tema, “Little Drummer Boy”, es algo más rápido, enérgico, que la mayoría de las adaptaciones que he oído de esta popular obra, pero su tempo es perfecto para introducir “Hark the Herald Angels Sing”, algo más rápida y risueña.

    “Silent Night” no puede faltar en ningún recopilatorio de temas navideños. Con el mismo encanto y ternura que caracteriza a esta obra, Lisa se deja llevar por el fervor y con sencillez arranca las hermosas notas que van dando vida a la distinguida y emocionante melodía. Bellísima!.

    “Bring a Torch, Jeanette, Isabella/I Saw Three Ships/Christ Was Born On Christmas Day”. Tres villancicos encerrados en una misma pista es algo complicado, difícil realizar un cambio y que no resulte chocante para el oyente; para Lisa esto no es problema. Las tres piezas mantienen un carácter dulce y levemente nostálgico, que en ocasiones parece tornarse algo más alegre.

    Simples notas abren “What Child Is This/We Three Kings”, una magnífica adaptación y unión de estos dos populares villancicos. La primera parte está protagonizada por “What Child Is This”, una versión que es una delicia, un delicado baile de notas van formando el popular villancico y con fuerza, aparece “We Three Kings”, hermosa y cautivadora. Otra de mis favoritas!.

    “All Through the Night/Away in a Manger” es de principio a fin bondad y calidez en estado puro. Una mezcla entrañable que se aferra en el alma gracias a las increíbles manos de Lisa que corren con maestría el teclado del piano.

    “We Wish You a Merry Christmas/The Holly and the Ivy” es el tema idóneo para concluir este alucinante trabajo. Una unión alegre y radiante en el que la pianista inunda de luz y felicidad al oyente por unos minutos. Asombroso final!. Otra de mis preferidas!.

    Christmas For Two es más que una “Navidad Para Dos”, es un álbum que puede disfrutar toda la familia y una manera maravillosa de descubrir y disfrutar de grandiosas adaptaciones de los villancicos más populares de todo el mundo. En tan sólo doce piezas, podemos distinguir más de veinte obras. Algo increíble!!. Christmas For Two es el CD perfecto para disfrutar de la magia de la Navidad, en el que las manos de Lisa Downing ceden todo el sentimiento que posee estas fiestas. Muy altamente recomendable!.

    reviewsnewage.com
    17/12/10

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