Set on a Hill
  • Released: March 10, 2009
  • 9 track(s)

  Album of the Year for Whispering's Solo Piano Radio (2009), Set on a Hill was produced by Will Ackerman, founder of the Windham Hill label. 

  “Will,” the opening track of his new solo release, Set on a Hill, doesn’t grab you the way a first song is “supposed to”…rather it invites you in. It opens with one simple tone, first played alone, then repeated in different rhythms—a beacon, or lighthouse, on the open sea, calling you home. From the start, it’s obvious that the spaces between notes have as much value as any notes themselves. The music is influenced—but not overrun—by Lawson’s producer, Will Ackerman of Windham Hill Records. (Ackerman was behind many of George Winston’s eponymous albums as well as those by guitar great Michael Hedges.)

  All Lawson’s songs, in fact, give you the chance to hear the music, and simply exhale, to breathe. His music affords the time that most of us never take in the day to rest our mind—as if to say, things can be put on pause—even for just a few moments. Although a CD of nine original instrumentals, there’s a heavy lyrical element to the music. “Will” seems to unfurl in the studio, a call & response conversation, continually developing between that single note, and richer phrases. The title track is part country waltz—and part moodier, quicksilver chord changes. The two (thankfully) never quite resolve. Throughout, the music is engaging, but never takes itself too seriously: “A Goldfish Named George” recalls a fishes’ shimmering movements, with little right-hand flourishes, and singsong melodies.

Reviews

Rating: 54321 4 reviews

  • Matt Mayer

    Matt Mayer April 8, 2010
    My Rating: 54321

    One of my all time favorite solo piano albums!

    There are some CDs that touch you with little effort, and ‘Set on a Hill’ does just that!

    My immediate reaction to Chad’s CD was…“This guy has patience in his compositions!”  Most composers have a tendency to rush the musical message we are trying to portray, or to force a musical statement that though fits, maybe not as naturally to the listener. Chad’s album speaks to you calmly, and at the same time, tells you a story.
    After listening to the CD consistently, it’s a surprise that you do not get tired or restless with the melodies, nor do you find yourself wanting to rush to the next stanza. The compositions keep you in the moment, and just when you relax, you hear a beautiful chord that opens the door to a new musical setting.

    This album is a gem. Stop by and check him out! www.chadlawson.com

  • Kathy

    Kathy April 9, 2010
    My Rating: 54321

    I think this album is the best! I listen to it with my daughter every morning.  No song feels like it is out of place on this album.  It flows like it is telling a story. 
    Thanks Chad for sharing your gift of music with the world.

  • Jayne Rubendall

    Jayne Rubendall April 18, 2010
    My Rating: 54321

    I am listening to your music while writing a report. It is so soothing and relaxing and helps clear my mind of environmental distractions. Thanks!

  • Reviews New Age

    Reviews New Age April 20, 2010
    My Rating: 54321

    Set On A Hill es el álbum de debut del pianista Chad Lawson; el mundo de la música no es nada nuevo para él. Chad es componente de un grupo de Jazz y ha compuesto algunas bandas sonoras para televisión además de haber girado como teclista de Julio Iglesias.

    Fue durante un concierto con Julio Iglesias cuando Chad pensó en componer, grabar y publicar su propia música de solos de piano, aquello que siempre quiso hacer. Con una técnica dulce y relajante, ha compuesto este álbum para una escucha introspectiva, para momentos de tranquilidad, y que de esta manera podremos disfrutar. Un detalle a tener en cuenta es que Set On A Hill ha sido producido por Will Ackerman, lo que ya es una buena escusa para escucharlo.


    “Will” es el tema que abre el CD, una pieza tranquila, que comienza con el repique de una nota y lo acompaña una tierna melodía de notas altas; una pieza de más de 9 minutos pero que en ningún momento disgusta. Da la sensación de ser una improvisación, elaborada en ese mismo momento y acompañando a un pensamiento o recuerdo vivido por el autor. Es un tema lento, que invita a reflexionar, aunque momentos antes de su final, la melodía se acelera por unos instantes para dar paso al toque tierno del comienzo. Fantástica!.

    “Sojourn” comienza con un toque continuado de acordes alegres y una emocionante melodía. La mano izquierda marca los acordes con un ritmo repetitivo mientras la mano derecha dibuja una dulce armonía llena de ternura que poco a poco le procura un sentimiento emocionante. Muy tierna!.

    “Promise Made on Signal Mountain”, al igual que el tema que abre al álbum, este tema es una pieza tranquila, llena de ternura y belleza que aporta tranquilidad. Es la segunda pieza más extensa del álbum; una pieza idónea para un momento de relax.

    “Change of Seasons”, comienza con una melodía suave marcada por la mano izquierda y que, posteriormente le sigue un melancólico baile, triste y lento de la mano derecha. Una pieza introspectiva que refleja, como ya marca el título, el cambio de las estaciones. Posiblemente el paso al invierno.

    “Set On A Hill” es el tema que da nombre al álbum y que comienza con un ritmo suave y alegre, es un ritmo que se repite durante todo el tema. La pieza es optimista, aportando sensación de libertad y positivismo al oyente, un tema apto para momentos de evasión. Wow!.

    “Reflections” da paso a momentos de sosiego, una pieza melancólica y lenta que invita, como bien dice su titulo, a la reflexión, a pensar. Apta para momentos de intimidad y soledad junto a nuestros pensamientos.

    “She Walks in Beauty” es quizás la pieza más romántica del álbum, pues es el tema creado por Chad para el día de su boda. Una pieza intima, que invita a la contemplación y al disfrute de la propia belleza; un tema tranquilo. Un verdadero regalo!.

    “Passing Country” es un tema lento pero con un claro y marcado tempo, a una melodía continua en la parta baja del teclado le acompañada una sinfonía tierna que dibuja en un viaje, hermosos paisajes a su paso. La libertad es la principal emoción que ofrece esta pieza y concluye con un leve suspiro. Impresionante!.

    “Goldfish Named George” es una pieza alegre que en ciertos momentos capta la atención del oyente con rasgueos de un acorde como si de pequeños jugueteos de un pez se tratase, mientras que la mano izquierda traza una melodía que marca el nado continuado.


    Set On A Hill ha sido nombrado como mejor Álbum del Año 2009 por Whisperings: Solo Piano Radio. Es un álbum muy recomendable que ofrece optimismo y paz; idóneo para momentos en soledad.

    reviewsnewage.com
    01/04/10

Add Your Review

You must be logged in before you can add a review.

Click here to log in. If you aren't a member, click here to join for free.

Buy This Album

More Albums By Chad Lawson

Sponsor Us